Maltraitance des personnes âgées : causes et conséquences de ce phénomène social

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Maltraitance des personnes âgées

La maltraitance des personnes âgées est un phénomène de société inquiétant et peu médiatisé. Il se manifeste souvent en maison de retraite, en milieu hospitalier ou dans le domicile personnel.

D’ailleurs, l’organisation mondiale de la santé (OMS) indique dans une étude détaillée*, que près de 7% des seniors français subissent chaque année :

  • un mauvais traitement
  • une agression orale ou verbale
  • l’ignorance, l’abandon, etc.

Le magazine santé de « mutuelles-comparateur.fr » explique les différentes formes de maltraitance des seniors, leurs conséquences et des conseils pour éviter ce fléau.

Maltraitance des personnes âgées : Quelles sont ses causes et ses différentes formes ?

Maltraiter les personnes âgées reste un acte injustifié et les causes d’une telle agression sur les seniors sont :

  • Le stress de l’accompagnant (surtout en maison de retraite / en milieu hospitalier).
  • La mauvaise communication entre la personne et celles qui l’entourent.
  • L’absence de lien familial ou de parenté.
  • L’agressivité, la malveillance et le manque d’assiduité de l’infirmier ou du proche, etc.

La maltraitance ne se limite pas à l’aspect physique des personnes âgées. Ce phénomène est également associé à d’autres formes de négligences familiales ou institutionnelles des seniors, telles que :

  • La violation de liberté : ce type englobe toutes les formes de privations et de limitations des droits des seniors comme leur interdire de pratiquer des rites religieux ou les obliger à rejoindre des établissements médicalisés comme la maison de retraite, sans leurs accords préalables.
  • La brutalité morale : la maltraitance des personnes âgées passe également par un langage désobligeant, le non respect de l’intimité ou encore un manque d’attention et d’aide à l’alimentation.
  • La négligence médicale : elle est liée à l’absence de soins de base, le non-respect des horaires des prises de médicaments, la surmédicalisation et l’abus de traitement, etc.

Maltraitance des personnes âgées : est-ce encore un problème récurrent dans les hospitaliers ?

La maltraitance des personnes âgées dans les milieux hospitaliers réunit l’ensemble des actes ou abstentions portant atteinte aux droits du patient (manque d’intimité, alitement forcé, aucun choix de praticiens, etc.).

Il est bien à savoir que les cas de récidives sont nettement diminués ces dernières années. Toutefois, certains actes de maltraitances se manifestent encore dans les hôpitaux et les EHPAD.

D’ailleurs, la plupart des incidents signalés portent souvent sur l’intégrité corporelle (blessure, bousculade, surmédication) mais aussi sur les droits personnels attachés à la personne concernée (le droit à la qualité des soins, à l’information et au consentement libre et éclairé, à la continuité des soins, etc.)

La loi est stricte dans ce sujet et incite à réclamer tout acte de maltraitance subit dans un milieu hospitalier publique ou privé, les sanctions vont jusqu’à la fermeture de l’établissement.

Article L331-5 Code de l’action sociale et des familles :
Code de l’action sociale et des familles

Comment lutter et prévenir la maltraitance des personnes âgées ?

Lutter contre la maltraitance des personnes âgées est un défi relevé par plusieurs associations et professionnels de la santé. En effet, de nombreux actes de prévention sont à suivre par les proches pour la bientraitance de leurs chers et pour éviter des complications de santé que seule une mutuelle santé familiale optimise le remboursement des traitements encourus. Parmi les précautions à prendre :

  • Multiplier les visites au domicile ou à la maison de retraités où séjournent vos aînés pour prévenir les tentatives de maltraitance.
  • Confier vos proches à des professionnels formés à la bientraitance des personnes âgées.
  • Communiquer avec les seniors pour les inciter à dévoiler l’existence ou non d’un mauvais traitement ; les personnes âgées se sentent souvent gêner de révéler ce type d’information.
  • Éviter de laisser votre aîné seul et prévoir en cas de nécessité un accompagnement pour personnes âgées.
  • Établir un bilan de santé complet pour détecter les marques physiques résultantes d’une possible maltraitance.
  • Réclamer et signaler immédiatement tout acte de maltraitance aux autorités et associations concernées.

Le mauvais traitement infligé aux seniors est parfois involontaire ; les familles travaillent parfois toute la journée et enferment leur proche âgé dans la chambre ou dans le salon pour éviter certains risques tels que les chutes. Alors, il est important avant tout de vérifier ses propres rapports avec les seniors pour repérer l’existence ou non d’une maltraitance

Quelles sont les conséquences de la maltraitance des personnes âgées ?

Selon l’ALMA (Allo maltraitance personnes âgées), les personnes les plus vulnérables à un acte de maltraitance sont les femmes âgées de plus de 80 ans qui vivent seules chez elles. La négligence des personnes âgées est souvent à l’origine de :

  • plusieurs problèmes de santé : troubles mentaux, dépressions, Alzheimer, etc.
  • solitudes des personnes âgées : absence de liens avec l’extérieur, avec la famille, isolement social, etc.
  • décès : la maltraitance est l’une des causes les plus fréquentes de suicide.

La maltraitance des personnes âgées peut donc être dans certaines situations très nuisibles pour la santé physique et mentale du senior. Les mauvais traitements infligés sont sévèrement sanctionnés par les autorités. La loi prévoit des condamnations allant jusqu’à 5 ans de prison ferme et une amende de 75 000 €. L’incarcération peut être plus longue, si les conséquences sur les seniors sont plus graves (tentatives de suicide, décès).

(*) Source : http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs357/fr/

Maltraitance des personnes âgées : les causes et les conséquences
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