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Stress : exposé sur ses symptômes, ses effets sur le corps et les stratégies de traitement possibles pour les personnes âgées

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Stress et fatigue chez les personnes âgées

Le stress est un désagrément important pour la santé et le bien-être surtout pour les personnes âgées. Il peut avoir des effets néfastes sur la qualité de vie, la mémoire, le sommeil, l’humeur, le système immunitaire et augmente les risques de maladies chroniques.

Il est donc essentiel de reconnaître les symptômes et les sources de stress et de proposer des traitements et stratégies positives afin de le réduire ou mieux le gérer.

Le Magazine Santé des seniors évoque les signes qui montrent que vous êtes stressés, ses effets sur le corps et conseils pour s’en débarrasser le plus rapidement possible avec les moindres dégâts sur la santé.

Stress : des symptômes courants qu’il ne faut pas les négliger et des effets négatifs surprenants sur le corps

Le stress est une réaction normale de l’organisme face à des situations difficiles ou menaçantes. Cependant, ne pas le maitriser peut nuire à la santé. Ses symptômes sont faciles à détecter et peuvent se manifester principalement sur 3 niveaux. Voici quelques exemples :

  • Sur le plan physique, le stress peut provoquer des maux de tête, des douleurs musculaires, des troubles digestifs, des palpitations cardiaques, une transpiration excessive, une fatigue chronique ou une baisse de l’immunité.
  • Sur le plan psychologique, il peut entraîner de l’anxiété, de la dépression, de l’irritabilité, de la colère, de la peur, du pessimisme, de la confusion, de la difficulté à se concentrer ou à prendre des décisions, ou une perte de mémoire.
  • Sur le plan comportemental, le stress cause souvent des troubles du sommeil, des changements d’appétit, une consommation excessive d’alcool, de tabac ou de drogues, un isolement social, une diminution des loisirs ou des activités plaisantes, et une baisse de la performance même à domicile.

Si vous ressentez plusieurs de ces symptômes de façon persistante ou intense, c’est que vous êtes stressé. À ce niveau, il est conseillé de consulter un professionnel de santé (médecin, psychologue, auxiliaire médical) qui peut aider à identifier les sources de votre stress et à trouver des solutions adaptées à votre situation. Il existe également des techniques simples et efficaces pour réduire le niveau de stress au quotidien.

Stress : quels sont ses principales sources et comment s’en débarrasser rapidement et protéger sa santé ?

Les sources de stress peuvent être variées et dépendre de la situation personnelle, familiale, sociale et environnementale de chacun. Parmi les facteurs de stress les plus fréquents, on peut citer :

  • Le vieillissement physique et mental : qui peut entraîner une perte d’autonomie, une diminution des capacités cognitives, une baisse de l’estime de soi, une peur de la mort ou d’une maladie, etc.
  • Les changements de vie : ils sont plusieurs, c’est le cas d’un départ en retraite, le veuvage, le déménagement, l’entrée en maison de retraite, la perte d’amis ou de proches, etc.
  • Les difficultés financières : limitant les possibilités d’activités, de loisirs, de voyages, et du mode de vie en général.
  • L’isolement social, qui peut engendrer un sentiment de solitude, d’abandon, de dépression, etc.
  • Les conflits : qu’ils soient familiaux ou intergénérationnels, ils peuvent créer des tensions, des incompréhensions, des frustrations, et bien pire.

Face à cela, les personnes stressées sont tenues à adopter des stratégies positives visant à affronter le stress de manière constructive et à en tirer des bénéfices. Elles peuvent inclure :

  • La respiration profonde : il s’agit d’une technique simple, classique et efficace, ça consiste à inspirer profondément par le nez et à expirer lentement par la bouche, en se concentrant sur le mouvement de l’abdomen. La respiration profonde permet de calmer le système nerveux, de diminuer la fréquence cardiaque et la tension artérielle, et de favoriser la relaxation.
  • La relaxation musculaire progressive : ça consiste à contracter et à relâcher successivement les différents groupes musculaires du corps, en commençant par les pieds et en remontant jusqu’à la tête. La relaxation musculaire progressive permet de détendre les muscles, de réduire les tensions corporelles et de libérer les émotions négatives.
  • La méditation : c’est une technique de concentration qui commence par se focaliser sur un objet, un son, une sensation ou une pensée, en laissant passer les autres distractions sans les juger. La méditation profonde permet de développer l’attention, la réflexion, la pleine conscience et la sérénité.
  • Le loisir créatif : il consiste à se consacrer à une activité qui stimule la créativité, comme le dessin, la peinture, l’écriture, la musique ou le bricolage. Le loisir créatif permet de se distraire, de se faire plaisir, d’exprimer sa personnalité et ses émotions, et de renforcer l’estime de soi.
  • L’exercice physique : il est indispensable de pratiquer une activité physique régulière, adaptée à ses capacités et à ses préférences. Des activités, qui peuvent être réalisés en groupe, comme l’aquabiking, la zumba dance ou la gymnastique holistique permettent de libérer les endorphines (les hormones de bien-être) qui réduisent le stress, améliorent la qualité du sommeil et renforcent le système immunitaire.
  • La recherche d’informations et de soutien auprès des professionnels de santé, des associations, des proches, etc.
  • L’humour et la positivité en sortant pour assister à une pièce de théâtre ou à un show de comédie. Cela aide à relativiser, à sourire et à apprécier les bons côtés de la vie.

Cependant, beaucoup de personnes cherchent à éviter ou fuir le stress de manière destructrice et à en subir les conséquences. Elles peuvent inclure :

  • Le déni ou la minimisation du problème qui empêchent de trouver des solutions adaptées.
  • L’agressivité ou la passivité qui nuisent aux relations avec les autres et à l’estime de soi.
  • L’abus d’alcool, de tabac ou de médicaments qui altèrent la santé physique et mentale.
  • Le repli sur soi ou l’abandon des activités qui aggravent l’isolement et la dépression.

Au final, la gestion du stress, surtout pour la population des seniors, est un enjeu majeur pour leur permettre de vieillir sereinement et en bonne santé.

En adoptant les bonnes attitudes face au stress, les sexagénaires peuvent renforcer leur résilience et leur capacité d’adaptation aux changements et profiter pleinement de cette étape de la vie et en faire une opportunité de développement personnel.

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